Opéra

Nouveau

La Vestale

Gaspare Spontini

Opéra Bastille

du 15 juin au 11 juillet 2024

de 32 € à 200 €

3h20 avec 2 entractes

Certaines scènes présentant un caractère violent peuvent heurter la sensibilité d'un public non averti. 

La Vestale

Opéra Bastille - du 15 juin au 11 juillet 2024

Synopsis

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Une prêtresse du temple de Vesta, Julia, est partagée entre ses devoirs religieux et son amour pour le général romain Licinius. Tel est le nœud de La Vestale, l’opéra de Gaspare Spontini, écrit au début du Premier Empire.

Dédiée à Joséphine et multipliant les allusions politiques à Napoléon, l’œuvre connaît un triomphe dès sa création à l’Opéra de Paris en 1807. Admirée par Berlioz, la partition déploie une orchestration brillante et une vocalité au lyrisme soutenu qui annonce le grand opéra tout en s’inscrivant dans l’héritage de Gluck.

Après avoir quitté l’affiche de l’Opéra de Paris pendant près de 150 ans, le retour de cette œuvre dans sa version originale en français est un événement attendu. Lydia Steier, qui en signe la mise en scène, explore les thèmes de l’extrémisme religieux et du zèle militariste : l’amour a-t-il une chance de survivre entre ces deux pôles impitoyables ?

Durée : 3h20 avec 2 entractes

Langue : Français

Surtitrage : Français / Anglais

Voir les actes et les personnages

PERSONNAGES

Julia : Vestale, prêtresse du temple de la déesse Vesta
Licinius : Général romain, amant de Julia
Cinna : Chef d’armée, ami de Licinius
Le Souverain Pontife : Grand prêtre de Vesta
La Grande Vestale : Prêtresse cheffe des vestales
Le Chef des aruspices : Prêtre devin
Un consul : Magistrat romain

Première partie

Acte 1
Au sortir de la guerre, Licinius rentre chez lui en général romain victorieux. Il rencontre Cinna, qui veut savoir pourquoi il est si triste. Licinius lui avoue qu'il est amoureux de Julia et que, cinq ans auparavant, il n'a pas pu prouver à son père qu'il était digne d'elle. C'est pour améliorer sa situation qu'il s'est engagé dans l'armée. À son retour, il apprend que Julia a été contrainte de promettre à son père, sur son lit de mort, de devenir vestale et de préserver sa chasteté.

Cinna accepte d'aider Licinius et les deux hommes se quittent en renouvelant leur amitié. Les vestales chantent en l’honneur de leur déesse et de la flamme éternelle qu'elles gardent dans le temple. La Grande Vestale condamne à mort toute vierge qui romprait son vœu de chasteté. Pour célébrer la victoire de Rome, elle annonce une procession triomphale.

Julia est chargée de couronner Licinius de la « couronne d'immortalité ». Restée seule, Julia est déchirée entre sa joie de revoir Licinius et sa crainte des conséquences de son amour illicite. Au cours des festivités, la Grande Vestale choisit Julia pour garder la flamme éternelle durant la nuit. Licinius l'apprend et fait part à Julia de son projet de l'enlever du temple. Un Consul, le Souverain Pontife et toute la population célèbrent le guerrier triomphant.

Deuxième partie

Acte 2
La nuit, dans le temple, Julia implore la clémence de Vesta. Elle souhaite voir Licinius une dernière fois et se livrer ensuite à la vengeance des dieux. Devant l'autel, Licinius et Julia se disent leur amour dans la fièvre de la passion. La flamme éternelle s'éteint.

Cinna pénètre dans le temple et tente de persuader Licinius de s'enfuir. Mais Licinius refuse d’obéir à Cinna ou à Julia, qui l’exhortent à partir. Lorsque des voix se font entendre à l'extérieur, Licinius et Cinna s'en vont. Le peuple et les autres vestales envahissent le temple et condamnent le crime qui vient d'être commis. Le Souverain Pontife exige de Julia le nom de l'intrus, mais elle refuse de le révéler. Il la maudit et la condamne à mort.  

Troisième partie

Acte 3
Cinna annonce à Licinius qu'il a levé une troupe de légionnaires afin de lui prêter secours. Licinius tente en vain de persuader le Souverain Pontife d'annuler la condamnation à mort et avoue qu'il est l'amant de Julia. Le chef des Aruspices montre au Souverain Pontife les soldats qui se rassemblent et lui recommande de retarder le sacrifice.

Mais le Souverain Pontife rejette cette idée. Avant que la sentence de mort ne soit exécutée, il fait placer le voile de Julia sur l'autel de Vesta. Si le voile prend feu, cela signifiera que Vesta pardonne à sa prêtresse. Licinius reconnaît publiquement qu’il est le coupable et demande que la vie de Julia soit épargnée. Mais Julia prétend ne pas le connaître. Soudain, un orage éclate et un éclair embrase le voile de Julia. Le Souverain Pontife proclame un miracle et le pardon de Vesta.  

Artistes

Opéra en trois actes (1807)

Équipe artistique

Distribution

Orchestre et Chœurs de l’Opéra national de Paris

L’opéra fait l’objet d’une captation, réalisée par Mathilde Jobbé-Duval, produite par l’Opéra national de Paris, avec le soutien de la Fondation Orange, mécène des retransmissions audiovisuelles de l’Opéra national de Paris.

Retransmission en direct le 29/06 sur Paris Opera Play, la plateforme de diffusion de l'Opéra national de Paris, et entre le 06/09/24 et le 06/03/25 sur Opéra Vision.

La Vestale sera diffusé sur France Musique le samedi 21 septembre à 20h dans l'émission "Samedi à l'Opéra" présentée par Judith Chaine.

Galerie médias

[TEASER] LA VESTALE by Gaspare Spontini
[TEASER] LA VESTALE by Gaspare Spontini
  • La Vestale de Spontini, un grand opéra napoléonien

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  • Dessine-moi La Vestale

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  • La Vestale : un opéra prémonitoire - Entretien avec Lydia Steier

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La Vestale de Spontini, un grand opéra napoléonien

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Entretien avec Bertrand de Billy

7:33 min

La Vestale de Spontini, un grand opéra napoléonien

Par Marion Mirande

Créé en 1807 à l’Opéra de Paris, La Vestale de Gaspare Spontini relie des mondes : ceux musicaux du baroque, de Gluck, Mozart, d’une modernité préfigurant le romantisme, et ceux historiques de l’Antiquité romaine et de l’Empire napoléonien.

Une œuvre de synthèse, politique, le « premier grand opéra français » selon Bertrand de Billy qui la dirige, à l’occasion d’une nouvelle production mise en scène par Lydia Steier. 

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Une minute pour comprendre l’intrigue

1:17 min

Dessine-moi La Vestale

Par Matthieu Pajot

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Dansez ! Chantez ! Histoires d'Opéra et de Ballet

Podcast La Vestale avec France Musique

Par Charlotte Landru-Chandès

La Vestale : un opéra prémonitoire - Entretien avec Lydia Steier

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5:47 min

La Vestale : un opéra prémonitoire - Entretien avec Lydia Steier

Par Isabelle Stibbe

Après Salome, Lydia Steier revient à l’Opéra de Paris avec sa nouvelle mise en scène de La Vestale de Gaspare Spontini.

Elle explique le synopsis, la place de l’œuvre dans l’histoire de l’opéra, sa vision dramaturgique ainsi que l’apport d’Elza van den Heever dans le rôle-titre.

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[LIVE] La Vestale


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Après Salomé de Richard Strauss en 2022, La Vestale est la deuxième production réalisée par Lydia Steier à l’Opéra national de Paris, qui explore une fois encore les thèmes du pouvoir masculin et de la sexualité. Les ordres théocratique et militaire à l’oeuvre chez Spontini mettent en lumière des structures reposant sur des rapports de domination et d’asservissement. Se pose alors la question d’une alternative, possiblement incarnée par l’amour, qui triompherait de ces modèles oppressifs.

ACHETER LE PROGRAMME
  • Vestiaires

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    La réservation de boissons et restauration légère pour l’entracte est possible en précommande en ligne jusqu’à 24h à l'avance ou auprès des bars avant le début de la représentation.

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Dans les deux théâtres, des places à tarifs réduits sont vendues aux guichets à partir de 30 minutes avant la représentation :

  • Places à 35 € pour les moins de 28 ans, demandeurs d’emploi (avec justificatif de moins de trois mois) et seniors de plus de 65 ans non imposables (avec justificatif de non-imposition de l’année en cours)
  • Places à 70 € pour les seniors de plus de 65 ans

Retrouvez les univers de l’opéra et du ballet dans les boutiques de l’Opéra national de Paris. Vous pourrez vous y procurer les programmes des spectacles, des livres, des enregistrements, mais aussi une large gamme de papeterie, vêtements et accessoires de mode, des bijoux et objets décoratifs, ainsi que le miel de l’Opéra.

À l’Opéra Bastille
  • Ouverture une heure avant le début et jusqu’à la fin des représentations
  • Accessible depuis les espaces publics du théâtre
  • Renseignements 01 40 01 17 82

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La Vestale

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