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Expositions

Focus - Le grand opéra, laboratoire du ballet romantique

Charles-Antoine Cambon - Maquette de décor en volume pour le ballet dans l’opéra Don Carlos, acte III, tableau 2 : « La Pérégrina », grotte féérique, 1867. Gouache sur carton, 36 x 61 x 43 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra.
Charles-Antoine Cambon - Maquette de décor en volume pour le ballet dans l’opéra Don Carlos, acte III, tableau 2 : « La Pérégrina », grotte féérique, 1867. Gouache sur carton, 36 x 61 x 43 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra. © BnF

Dès l’origine, le grand opéra a réservé une place de choix au ballet. Ainsi, le rôle principal de La Muette de Portici, en 1828, est-il confié non à une chanteuse, mais à une danseuse. Trois ans plus tard, Robert le Diable sert d’écrin au prototype du ballet blanc romantique : la « Bacchanale des nonnes », chorégraphiée par Philippe Taglioni pour sa fille Marie, dont la carrière parisienne est ainsi lancée. Le ballet fait désormais partie intégrante de tous les ouvrages du genre et contribue à leur succès. 

Richard Wagner - Manuscrit autographe, 32,5 x 25,5 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra.
Richard Wagner - Manuscrit autographe, 32,5 x 25,5 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra. © BnF
Wagner lui-même se plie – à contrecœur- à cet usage et introduit une scène dansée pour la création parisienne de son Tannhäuser, en 1861. Cette pièce, pourtant réglée par Lucien Petipa, sera qualifiée d’« orgie de pensionnat » par un critique de l’époque. Un déclin inéluctable s’amorce, du fait de la déconnexion toujours plus flagrante entre le ballet et l’action dramatique de l’opéra dans lequel il s’insère.  
Louise Desnos - Portrait de Lucien Petipa, 1849. Huile sur toile, 73 x 59 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra.
Louise Desnos - Portrait de Lucien Petipa, 1849. Huile sur toile, 73 x 59 cm. BnF, département de la Musique, Bibliothèque-musée de l’Opéra. © BnF
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